कविता की कहानी ‘नदी जो अब भी बहती है’

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युवा लेखिका कविता का कहानी संग्रह हाल में ही आया है ‘नदी जो अब भी बहती है’. जानकी पुल की ओर से उनको बधाई और प्रस्तुत है संग्रह की शीर्षक कहानी.
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डॉक्टर अब भी हतप्रभ है और हम चुप। ऐसी स्थिति में इतना भावशून्य चेहरा अपने बीस साला कैरिअर में शायद उसने पहली बार देखा है।
हम चुप्पी साधे हुए उसके चैंबर से बाहर निकल पड़ते हैं।
उनकी और मेरी चुप्पी बतियाती है आपस में… ऐसे कैसे चलेगा? अब तो तुम्हें…। ….ऐसे ही चलने दीजिए। जिसे आना हो हर हाल में आता है औऱ जिसे नहीं…। वैसे भी मैं कुछ भी नहीं चाहती, बिल्कुल भी नहीं। चुप्पी की तनी शिराएं जैसे दरकी हों; मैं भीतर ही भीतर हिचकियां समेट रही हूं… नील जानते हैं सब… नील  समझते हैं सब… नील संभाल लेना चाहते हैं मुझे, पर मैं संभलना चाहूं तब न…। मैं झटके से धकेल देती हूं अपने कंधे तक बढ़ आया उनका हाथ…। सिसकियां अपने आप तेज हो जाती हैं। मुझे परवाह नहीं किसी की…। एक कौवा जो ठीक अस्पताल के मेन गेट पर बैठा था, उडज़ जाता है। कांव-काव करता जैसे उसे मेरी सिसकियों से आपत्ति हो। आते-जाते लोग क्षण भर को देखते हैं मुझे ठहर कर… फिर… चौकीदार ने तो देखा तक नहीं मेरी तरफ। बस गेट पास…। आखिरकार अस्पताल ही तो है यह… यहां तो आए दिन…।
…महीनों से यह भावशून्य चेहरा लिए घूम रही हूं। जी रही हूं हर पल… घर, दफ्तर, आस-पड़ोस… हरप जगह लोग कहने लगे हैं, अब ठीक लग रही हो पहले। लेकिन मैं जानती हूं कुछ भी ठीक नहीं है। मेरे भीतर और वे सब कुछ कुछ भी कहते हैं सब मेरा मन रखने की खातिर…। फिर भी उनका कहना मुझे एक बार सब कुछ याद दिला जाता है…। एक सिरे से सब कुछ। वह सब जिसे कि मैं भूलना चाहती हूं या कि वह सब जुसे मैं बिल्कुल भी भूलना नहीं चाहती।
एक शून्य है मेरे भीतर… और इस शून्य को हर पल जिंदा रखना ही जैसे मेरे जीवन का मकसद हो…।
तेज चलते-चलते मैं पेट थाम लेती हूं… और सचमुच मुझे लगता है जैसे कुछ है मेरे भीतर जो कह रहा है मुझे संभाल कर रखना।
रात को अब तक अकेले में सलवार सरकार कर या कि नाइटी को थोड़ा खिसका कर सहलाती हूं। नाभि से ठीक-ठीक नीचे या कि ऊपर का वह भाग जहां कुछ खुरदुरे से चिन्ह हैं… उस खुरदुरेपन को महसूसते-महसूसते आंखों में नदियां उमड़ने लगदती हैं अपने आप, और नदियों के साथ बहने लगती हूं मैं जैसे यही मेरा भवितव्य…
मुझे लगता है कि वह है कहीं मेरे भीतर… कि वह गया ही नहीं कहीं… मीठे से दर्द का वही अहसास… खाने से वैसी ही अरुचि… वही थकान… वही उचाटपन…
ऐसे में जानबूझ कर याद करती हूं मैं अपनी हिचकियां… अपना निढालपन… और उशके बाद का लंबा-लंबा खालीपन… मैं याद करती हूं आधी-आधी रात को मुझे बेचैन कर देने वाले अपनी छातियों में समा3 आए समंदर को… जो बंधना नहीं चाहता… जो जाना चाहता है अपने गंतव्य तक। उस समंदर की उफनती बैचैनी मुझे तड़फड़ा देती है बार-बार। मैं हिचकियों में डूब जाती हूं ऊपर से नीचे तक… माई संभाल लेती हैं मुझे ऐसे में… गार लेती हैं उस समंदर को अपनी हथेलियों से किसी कटोरे में.. मैं असीम दर्द से कराह उठती हूं…
कमर और पीठ दर्द से जब तड़पती रहती हूं, माई कटोरे में तेल लेकर मालिश करने आ पहुंचती हैं। मना करने पर भी मानती नहीं… बनाती हैं मेरे लिए सोंठ-अजवायन के वही लड्डू जो मैंने अब तक जचगी के वक्त खाते देखा है भाभी और दीदियों को… तब मैं जिसे शौक से खाती थी आज उसे देख रुलाई और जोर से फूट पड़ती है… और प्लेट मैं परे सरका देती हूं।
रीतता है कुछ भीतर… पर रीतता कहां है… नील याद करके मुझे दवा खिलाते हैं… मेरी पसंद की किताबों के अंश पढ़-पढ़ कर सुनाते हैं… धीरे-धीरे सूख पड़े घाव की तरह सूखता है वह… पर सूख कर भी भीतर से कुछ अनसुखा ही रह गया हो जैसे।
…और वह चाहे सूख भी ले, उस निरंतर बहती नदी का क्या… जो याद दिलवातीरहती है अक्सर… वह नहीं रहा… वह… वही जो इस सबका वायस था… जिसके कारण ही थे यह सब कुछ… और जिसके होने भर से यह सारा दुःख सुख में बदल जाता…
वह नदी भी सूख ही रही है बहते-बहते। पूरे दो महीने बीत चले हैं इस बीच। जांघों के बीच दो टांके वाली वह सिलाई टीसती है कभी-कभी… और फिर याद आ जाता है डॉक्टर का कहा सब कुछ आहिस्त-आहिस्ता, मानो कल की ही बात हो… दो-दो सिर हैं, बिना टांके के काम नहीं चलेगा… वो तो यह प्रीमैच्योर है, नहीं तो ऑपरेशन ही करना पड़ता…
टू डाइमेंशनल अल्ट्रासाउंड करते हुए डॉ सिन्हा ने मुझसे कहा था- तुम्हें पता है कि बच्चा कन्ज्वाइंट है… मतलब इसका शरीर तो एक है पर सिर दो… मेरी सांसे जहां की तहां अटकी रह गई थीं। मैं भक्क-सी थी, जड़वत… पांच महीने बीत जाने के बाद भी कुछ बताया नहीं तुम्हारे शहर के डॉक्टरों ने…? नील ने खुद को संभालते हुए कहा था- नहीं, बस इतना कहा कि कुछ कॉम्प्लीकेशन लगता है, अच्छा हो आप एक बार बाहर दिखा लें… डॉक्टर निकल गई थी उस हरे पर्दे के पार।
सिस्टर मेरे पैरों में सलवार अटका रही है। मेरे हिलडुल नहीं पाने से उसे दिक्कत है, लेकिन फिर भी वह कुछ कहती नहीं… जैसे-तैसे सलवार अटका कर मुझे किसी तरह खड़ा करती है वह। फिर जैसे जागी हो उसके भीतर की स्त्री। मेरी आंखों के कोरों से बहते हुए आंसुओं को हौले से पोंछते हुए कहती है- ऐसे में हिम्मत तो रखना ही होगा।
मैं उसके सहारे जैसे-तैसे बाहर निकलती हूं। डॉक्टर पूर्ववत दूसरे अल्ट्रासाउंड की तैयारी में हैं। बाहर बैठा एक शख्स कहता है… नेक्स्ट…
रिक्शे पर हम दोनों बिल्कुल चुप-चुप बैठे हैं… ऊबड़-खाबड़ सड़क पर चलते रिक्शे के हिचकोलों के बीच कभी वो गिरने-गिरने को होते हैं तो कभी मैं… मैं हमेशा की तरह इन झटकों में पेट को थाम नहीं रही, सोच रही हूं बस…
इंटर की जूलॉजी की कक्षा में लंबे खुले बालों और खूब लंबी नाक वाली मिसेज सिन्हा पढ़ा रही हैं- टि्वन्स तीन तरह के होते हैं- आइडेंटिकल, अन-आइडेंटिकल और कन्ज्वाइंट। आइडेंटिकल में दोनों बच्चे बिल्कुल एक जैसे होते हैं, एक ही सेक्स के… चेहरा-मोहरा बिल्कुल एक ही जैसा… पूरा क्लास पीछे की ओर देखने लगता है जहां एक ही बेंच पर निशि और दिशि बैठी हैं, अपने-अपने बाईं हाथ की कन्गुरिया ऊंगली का नाखून चबाती हुई… निशिथा-दिशिता बनर्जी। पढ़ने में बहुत तेज पर जरूरत से ज्यादा अंतर्मुखी… उनकी दुनिया एक-दूसरे तक ही सीमित है। हम भी उन्हें भाव नहीं देते।
इस तरह सारी निगाहों का ध्यान अपनी ओर खिंच जाने से झेंप कर उन्होंने अपनी ऊंगलियां बाहर निकाल ली हैं… और अब दोनों एक ही साथ ब्लैक पोर्ड पर बने डायग्राम की नकल उतार रही हैं…
सिन्हा मैडम लगभग चीखती हैं… ध्यान कहां है आप लोगों का… और पल भर में पीछे की ओर देखती सारी निगाहें सामने देखने लगती हैं। मैडम की तरफ… ब्लैक बोर्ड की तरफ… मैडम कह रही हैं, आइडेंटिकल ट्विन्स अक्स मोनोजायनोटिक होते हैं, यानी इनका फर्टिलाइजेशन (निषेचन) मां के एक ही अंडे से होता है… उसके दो भागों में बंट जाने और विकसित होने से… जबकि अन-आइडेंटिकल ट्विन्स में सेक्स या कि चेहरे की समानता नहीं होती। यह दो भिन्न स्पर्मों के मदर एग सेल से निषेचन के द्वारा बनते और विकसित होते हैं। मुझे नेहा और रितु की याद हो आती है, दीदी के दोनों जुड़वा बच्चे। नेहा जितनी चंचल, रितु उतनी ही शांत। बहुत दिनों से मैंने उन्हें नहीं देखा। बड़े हो गए होंगे… मैं बरबस अपना ध्यान लेक्चर की तरफ मोड़ती हूं। अगर मिसेज सिन्हा ने इस तरह कुछ सोचतेहुए देख लिया तो कोई सवाल दे मारेंगी और जवाब देने की मनःस्थिति में जब तक आऊं उनका दूसरे लेक्चर शुरू हो जाएगा… आजकल के बच्चे… इसमें असली लेक्चर का बेड़ा तो गर्क होना ही है, मुझे तब तक खड़ा रहना पड़ेगा जब तक कि दूसरी बेल बज नहीं जाती।
सिन्हा मैम नाक तक खिसक आए अपने चश्मे को साध कर सचमुच सारी कक्षा का निरीक्षण कर रही हैं… कहीं कुछ मिल जाए ऐसा चहां से शुरू कर सकें वे अपने लेक्चर। लेकिन नहीं, सब कुछ ठीक-ठाक है या कि ठीक-ठाक लगा है उन्हें। …वे आगे बढ़ती हैं… और अब, क्न्ज्वाइंट ट्विन्स। ऐसे बच्चे अक्सर कहीं न कहीं से जुड़े होते हैं और दो शरीरों के अनुपात में उनके सरवाइकल ऑर्गन्स पूरी तरह से विकसित नहीं हो पाते या कि कम विकसित होते हैं। मां के एग सेल के पूरी तरह से विकसित और विभाजित न होने के कारण या कि दो एग सेल के एक में क्न्ज्वाइंट होने पर भी पूरी तरह से अलग-अलग विकसित न हो पाने के कारण।
बगल से मारी जाने वाली कुहनियों ने मेरा ध्यान खींचा है। सीमा फुसफुसा रही है धीरे-धीरे। यह बेल भी कब बजेगी। भूख लग गई है यार… ये ट्विन-विन तो फिर पढ़ लेगें, समझ भी लेंगे, कोई इतना बड़ा पज़ल भी नहीं है यह फिजिक्स की तरह। पर मैम हैं कि चुप ही नहीं हो रहीं…
मैं नजरें आगे रखे-रखे ही उसकी बातें सुन रही हूं… पर अब मेरा ध्यान भी कैंटीन से आती खुशबू खींच रही है… समोसे के अलावा मूंग दाल की पकौड़ियां भी बन रही हैं शायद। मुझे पसंद हैं। आज तो मजा आ जाएगा। मौसम भी बारिश-बारिश का-सा हो रहा है, शायद इसीलिए दादा ने…
गड्ढा शायद बहुत बड़ा था… गिरने-गिरने को हो आई मुझे नील संभाल लेते हैं। पानी के छींटे पड़े हैं नील और मेरे कपड़े पर। पर मैं कुड़बुड़ाती नहीं, न ही उसे रुमाल से पोंछने का उपक्रम करती हूं हमेशा की तरह…बस सोचती हूं। काश जिंदगी उतनी ही आसान होती जितनी कि उस पक्त थी या कि लगती थी… तब जिन चीजों को समझना आसान लग रहा था आज उन्हें भोगना…
हम अस्पताल तक आ पहुंचे हैं। नील मेरा हाथ पकड़ कर मुझे रिक्शे से उतार रहे हैं… मैं हैरत मैं हूं… अभी और इन परिस्थितियों में भी नील को इतना होश है। अपनी तकलीफ को इस तकर अपने भीतर समेट लेना…
डॉक्टर सक्सेना कह रहे हैं… क्न्ज्व्वाइंट बेबी के के बारे में तो आपलोग जानते ही होंगे… मेरा सिर हां में हिलता है, नील का ना में…
डॉक्टर का उजला-उजला चेहरा अल्ट्रासाउंड देखते हुए संवलाने लगा है। रिपोर्ट के काले प्रिंट की छाया से या कि उसमें दिखते हुए सच से… कि दोनों से ही। वे संभालते हैं खुद को और पानी के गिलास का ढक्कन हटा कर एक ही सांस में पी जाते हैं उसे… ऐसे केस देखने-सुनने में बहुत कम आता है… शायद लाखों-करोड़ों में कोई एक… मैं तो अपने कैरिअर में आज तक कोई ऐसा केस नहीं देखा… क्न्ज्वाइंट ट्विन्स का भी यह एक रेयर केस है, रेयर ऑफ रेयरर्स… ऊपरी तौर पर तो बच्चे का सिर्फ सिर ही दो है… लेकिन बाकी के सारे ऑर्गन्स एक आम इंसान जैसे ही… अब देखना यह है कि इसके भीतर अंगों की क्या स्थिति है… दिमाग और हृदय का संबंध बड़ा गहरा होता है। अगर सिर दो हैं तो हर्ट का भी दो हाना जरूरी है इस बच्चे के जिंदा पैदा होने के लिए… नील ने मेरा हाथ मजबूती से थाम रखा है जैसे कि उन्होंने मेरा हाथ छोड़ा और मैं…
डॉक्टर अब भी कह रहे हैं… हालांकि सब कुछ जान पाना बहुत कठिन है फिर भी इसकी कोशिश तो करनी ही होगी… अब तक जो मुझे समझ में आ रहा है उसमे ऐसे बच्चे का जीना… डॉक्टर रुक-रुक कर रहे हैं… बहुत… मुश्किल… सा… लगता… है। मेरे एक मित्र हैं डॉक्टर रितेश कपूर… आप एक बार जाकर उनसे मिलिए… वे आपका एक और अल्ट्रासाउंड करवाएंगे…
एक बार हम फिर रिक्शे में हैं। माई का फोन है… उसी शहर में हो, जाकर बाबा विश्वनाथ के दर्शन कर लेना… कहना उनसे जो है जैसा है, आ जाए… तो माई का मन मान गाय है… इस दो सिर वाले बच्चे के लिए… उन्होंने तैयार कर लिया है खुद को… मैं हैरत में हूं… घर के कामकाज में सनक की हद तक पूर्णता और सफाई चाहने वाली माई एक अपूर्ण बच्चे के पैदा होने की कामना कर रही है…
मैं टटोलती हूं नील को… अगर वो ऐसे ही इस दुनिया में आए तो आपको कोई परेशानी…?
नहीं… मुझे कोई परेशानी नहीं होगी.. वह जैसा भी है मेरा है… मेरा अपना बच्चा…
मेरे  भीतर की मां भी कहती है… हां, जैसा भी है हमारा है.. पर दिमाग…?
मैं अपने दिमाग की सुनती हूं इस पल… पहले तो आपको बच्चे से ही परेशानी थी… मुझे समझाते रहते थे… और अब… नील, अपने दो सिरों को संभाल कर कैसे चल-फिर पाएगा यह बच्चा… उसकी जिंदगी तो शायद बिस्तर तक ही सिमट कर रह जाए… अपने हमउम्र और दूसरे बच्चों के लिए वह खेल हो कर रह जाएगा… मुझे तो इस बात का भी डर है कि कहीं लोग उसे देवता या कि राक्षस ही न समझने लगें… क्या आप चाहेंगे उसके लिए ऐसा कुछ…? और उसकी भी तो सोचिए… कितना खुश हो पाएगा वह अपनी जिंदगी से… न खेल-कूद… न स्कूल… न संगी-साथी…
नील चुप हैं… बिल्कुल चुप…
रोज अस्पताल के चक्कर लग रहे हैं… डॉक्टरों-नर्सों की टोली… ड्यूटी और बिना ड्यूटी के डॉक्टरों का भी मुझे आ कर बार-बार देखना… मेरा केस डिस्कस करना… मेरे अल्ट्रासाउंड को अलग-अलग कोणों से बार-बार भेदती वे निगाहें… यह सब मुझमें चिढ़ जगाता है… जैसे कि कोई तमाशा हो गई हूं मैं… सारी जिंदगी शायद मुझे यही झेलना हो… मेरी जिद और पुख्ता हुई जा रही है…
वह जाए.. वह नहीं रहे… यह मेरा निर्णय था… पर वही नहीं रह कर भी इस तरह रह जाएगा, मैं कहां सोच पाई थी तब… मैंने पूरे होशोहवास में कहा था, नील की समझाती हुई… नहीं, वह नहीं आए यही हम सबके लिए अच्छा है… उसके लिए भी…
नील का बदन सिसकियां ले रहा था… मैं तुम से नहीं कहूंगा कुछ भी… मैं पालूंगा… उसे आने दो… जैसा भी है वह… मैं उसकी कोई शिकायत कभी नहीं करूंगा तुम से…
मैंने कहा था… नील भावुक मत बनिए… ऐसे तो हम सबकी जिंदगी नर्क हो जाएगा और उसकी तो… नील सिसकते रहे थे और मैं भावशून्य।
… यह एक अच्छी बात है कि बच्चा लड़का है… नहीं तो गिराए जाने की बात हमारे संस्थान के लिए भी उतनी आसान नहीं होती… मैं अपने दर्त को भीतर ही भीतर धकेलती हूं… वह लड़की नहीं है यह तो तय है… अब जो भी करना है जल्दी कीजिए…
नील इन दिनों मेडिकल साइंस की किताबें पढ़ने लगे हैं। जर्नल्स भी… नेट पर पता नहीं क्या-क्या तलाशते रहते हैं…
उस दिन से ठीक एक दिन पहले नील बहुत दिनों के बाद खुश-खुश आते हैं… देखो निकिता, देखो… उन्होंने कुछ प्रिंट आउट मेरे सामने रख दिया है… यह है दो सिरों वाला बच्चे। फिलीपिंस के अस्पताल में जन्मा है चार दिन पहले… और अभी तक जिंदा है… मैं भी ध्यान से देखती हूं उस दो सिर वाले बच्चे को… और उशके साथ छपी सूचनाओं को पढ़ती हूं बार-बार… पता नहीं क्यों, प्यार के बजाय एक वितृष्णा-सी जागती है मेरे भीतर और उनकी बातों को खारिज करने का एक दूसरा तर्क खोज ही लेती हूं मैं… नील, इस बच्चे के सिर्फ सिर ही नहीं दिल भी दो हैं… डॉक्टर सक्सेना की कही बातें कौंधती हैं उनके भीतर और वे निरस्त से हो जाते हैं मेरे इश तर्क के आगे…
…लेबर रूम में द्द शुरू होने के लिए दिया जाने वाला इंजेक्शन… मैं टूट रही हूं… छटपटा रही हूं मैं… एक असहनीय-सा दर्द, तन से ज्यादा मन का… और एक नॉर्मल डिलेवरी के सारे तामझाम… सब कुछ नॉर्मल… सिवाय उसके जिसे नॉर्मल होना चाहिए था…
दर्द की उश इंतहा से गुजरने के बाद जैसे मेरे भीतर सब कुछ हिल चुका है, मेरा आत्मविश्वास मेरा निर्णय और शायद मेरा दिमागी संतुलन भी… उस बच्चे के लिए अब तक सोई हुई मेरी ममता जैसे फूट निकली है इस धार के साथ… मेरा बच्चा… एक बार मुझे दिखा तो दीजिए… मुझे… देखर क्या करना है… क्या मिल जाएगा देख कर.. फिर भी बस एक बार… न जाने कैसी तड़प बढ़ रही है मेरे अंतस में उस दो सिर के बच्चे की खातिर… मैं नील को बुलवाती हूं… उनके कांधे से चिपट-चिपट कर कहती हूं … एक बार नील… बस एक बार दिखला दो मुझे… मेरा बच्चा… थोड़ी देर पहले तक सिसकते नील अब जैसे पत्थर हो गए हैं… न हिलते-डुलते हैं न कुछ कहते हैं… बस खड़े हैं जड़वत्।
तो क्या नील की नाराजगी मुझसे है… क्या मेरी दुविधा… मेरी पीड़ा… मेरी मजबूरी कुछ बी नहीं समझ में आ रही उन्हें… क्या इसलिए नाराज हैं वे मुझसे कि हर कुछ मेरी ही जिद से… या फिर उनकी चुप्पी मुझे समझने की कोशिश कर रही है…?
हमें अभी बच्चे की जरूरत नहीं। नील बार-बार कहते थे। अभी तो हमने अपनी जिंदगी शुरू ही की है। पर मैं अड़ जाती थी… बस एक बच्चा… एक नन्हीं सी जान… बहुत मुश्किल होगा निकी… हम दोनों के दफ्तर… तुम्हारी मां हैं नहीं… माई हमेशा बीमार…
…तो क्या हम इसलिए जिंदगी भर यूं ही… जिनके घर में कोई संभालने वाला नहीं होता क्या उनके घर में बच्चे पैदा नहीं होते? ..मिल ही जाता है कोई न कोई..
…कभी न कभी तो लेना ही होगा यह निर्णय तो फिर अभी क्यों नहीं… हर चीज की एक उम्र भी तो होती है…

1 COMMENT

  1. आह !!!! बहुत पीड़ादाई.. सत्य के बहुत पास…

    मेरी अपना भोगा हुआ सच.. मेरी एक मित्र थीं उनके साथ यही घटना घटी … उफ्फ..

    बधाई कविता को ..

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